Técnica y táctica en triatlones con drafting

Para los que compaginamos la media o larga distancia con carreras más cortas, una de las cosas que hemos de tener muy claras es la diferencia de enfoque en el sector de bici. Y no sólo por la diferencia de distancia, sino por el drafting.

¿Qué es el drafting?

Drafting: Técnica de conducción que consiste en situarse justo detrás de un vehículo rival para ganar velocidad al aprovechar el rebufo, o túnel aerodinámico que se genera al cortar el aire el vehículo que va delante.

Triatló Sprint de Sant Pol de Mar - Ciclistas en fila india aprovechando el rebufo.
Triatló Sprint de Sant Pol de Mar – Ciclistas en fila india aprovechando el rebufo.

Haciendo drafting, a rebufo o a rueda de alguien, no impactas directamente contra el aire y no has de vencer su resistencia. Puedes llevar un ritmo mucho más rápido de lo que llevarías si fueras solo o en cabeza de un grupo, o simplemente ir a la misma velocidad con un gasto energético mucho menor.

El efecto o ganancia de ir a rueda no es siempre el mismo y depende de varios factores:

  • Nuestra velocidad: la resistencia que ofrece el aire aumenta al cuadrado con respecto a nuestra velocidad. Es decir, cuanto más rápido vamos mucha más resistencia debemos vencer. Si rodamos a 10km/h ni lo notaremos, pero a partir de 30km/h la cosa ya se pone seria.
  • Velocidad y dirección del viento: por el mismo motivo, si el viento sopla a nuestro favor nuestra velocidad relativa respecto a él será muy baja, pero si lo hace en contra, la resistencia será considerable. Por ejemplo, un viento en contra de 15km/h, siendo nuestra  velocidad de 30km/h es el equivalente (más o menos) a tener que vencer una resistencia de 45km/h.
  • La distancia al ciclista que nos precede: Parece lógico, mientras más cerca, más nos protege. Y realmente es así, pero hay que tener en cuenta que nuestra seguridad es lo primero y por ello debemos ir a una distancia en la que nos sintamos seguros y sobretodo estar muy concentrados y con las manos en las manetas de freno.

El drafting en un triatlón

¿Cómo enfocamos el sector ciclista ante un triatlón con o sin drafting?

  • Triatlón sin drafting (Media, larga distancia y algunos olímpicos): 

En este caso está claro, estamos solos contra el viento y debemos concentrarnos únicamente en adoptar una posición lo más aerodinámica posible, que oponga la mínima superficie de resistencia contra el aire posible, y llevar un ritmo que podamos mantener durante todo el sector que no nos afecte demasiado a la hora de bajar de la bici y ponernos a correr. En todo caso, las normativas anti-drafting de las competiciones establecen una distancia mínima que debemos respetar, pero nos permiten ciertas licencias. Por ejemplo, podemos aprovechar el rebufo de otro ciclista por un tiempo limitado (unos segundos) mientras le adelantamos o incluso podemos calcular esa distancia mínima reglamentaria y aprovechar algo de rebufo, que está demostrado que a partir de ciertas velocidades hay pequeñas ganancias aún a 12 metros de distancia.

Half de Lleida-Gimenells, drafting prohibido. La triatleta adopta una postura lo más aerodinámica posible.
Half de Lleida-Gimenells, drafting prohibido. La triatleta adopta una postura lo más aerodinámica posible.
  • Triatlón con drafting permitido (Olímpico, Sprint, Supersprint…):

Aquí es más complicado hacer un planteamiento previo porque dependes de varios factores. El primero de ellos es la posición en que has salido del sector de natación. Además, una primera transición rápida (T1) hace que ganes unos segundos, que pueden convertirse en minutos al llegar a la T2. Si empiezas el sector de bici rodeado de triatletas de buen nivel te será más fácil ser rápido que si sales acompañado de gente menos preparada física y técnicamente.

¿Técnicamente? Sí, éste es un factor que no se suele tener en cuenta y es importantísimo, hace falta tener un buen control de la bici porque se rueda en grupo, con velocidades medias en muchos casos de más de 30km/h, en circuitos urbanos con curvas, zonas resbaladizas, badenes, rotondas, etc. Siempre muy concentrado, las manos en los frenos y atento a lo que pasa por delante del grupo y a tu alrededor.

El tercer factor es la exigencia física. Aquí no hay ritmo previamente establecido, el triatleta que se plantea hacer la bici de un triatlón de estas características a su ritmo sin tener en cuenta a los demás participantes no está compitiendo con inteligencia ni sacando el potencial que podría dar. La explosividad de estos triatlones está en la distancia más corta y en los cambios de ritmo. El hecho de intentar no perder la rueda del de delante nos obliga en muchas ocasiones a hacer pequeños sprints seguidos de otros pequeños descansos aprovechando la protección que nos da su estela. Recordad que la bici es el sector más largo en un triatlón, aún en el supuesto que estos cambios de ritmo supongan perder un minuto en el sector de carrera a pie, seguro que podemos ganar mucho más en la bici.

El cuarto es la táctica, la inteligencia (o picaresca, según se mire) aplicada a la bici. ¿Qué hará un ciclista inteligente? Básicamente ir lo más rápido posible con el mínimo esfuerzo, y para ello usará las herramientas de que dispone para lograrlo. Primero, intenta establecer una asociación con uno o varios ciclistas más. Lo ideal es que sean todos del mismo nivel, cosa que no sabes cuando empiezas el sector, pero los km irán poniendo a todos en su sitio. En todo caso hay que hablar en carrera, incluso motivar a esos compañeros de carrera diciéndoles “¡Vamos, ponte a mi rueda que pillamos a aquel grupo!” y conseguir formar un pequeño equipo que vaya relevándose porque así ganamos todos. Pero claro, éste es un deporte de competición individual, así que un ciclista inteligente intentará por un lado no perder la rueda del de delante y al mismo tiempo descolgar al de detrás para eliminarlo de la lista de rivales, y para ello usará cualquier desnivel, curva, rotonda o lo que sea para pegar un apretón y romper el grupo. Vamos a poner un ejemplo:

En un circuito típico de sprint (por ejemplo en Blanes, en la parte más alejada de meta) hay una larga recta de ida con un cambio de sentido muy cerrado seguido de la misma recta en sentido contrario. Al frenar para llegar a la curva nos juntaremos todos por el efecto de la frenada, tomaremos la curva muy juntos. En ese momento, sal de la estela de otros ciclistas, necesitas seguridad por si pegan un frenazo, visibilidad y buscar la trazada que te haga perder menos velocidad, a veces la mejor es por el exterior porque todos tendemos a buscar el vértice interior de la curva, pero ello hace que tengas que frenar mucho. Pero al salir verás que los de delante aceleran antes que tú y se escapan. En ese momento aprieta, intenta de nuevo pegarte a ellos, porque las energías que puedas gastar haciéndolo se compensan con creces con las que ahorres en cuanto consigas entrar en su estela. A priori puede costar creerlo, pero es así.

El quinto factor es la ética, o deportividad. Podemos caer en la tentación de quedarnos permanentemente al abrigo de otros y que ellos hagan el trabajo sucio. Desde mi punto de vista y forma de competir, no es algo de lo que sentirse orgulloso. Puede ser que no puedas, que intentes hacer un relevo, pero vas tan asfixiado que hasta a rueda de otros te cuesta seguir. Ante esta situación, mi consejo es que valores si realmente podrás seguir ese ritmo. Si no es así, descuélgate y espera a otro grupo más de tu nivel. Si consideras que puedes seguirles pero no hacer un relevo, habla y dilo claramente. Una de las muchas cosas que me hacen sentir genial en la meta es cuando viene otro participante y te felicita y da las gracias por el sector de bici. Sed generosos y deportivos, pero no tontos.

Triatló Sprint de Blanes. Los primeros del grupo intentan salir lo más rápido posible del cambio de sentido para descolgar al mayor número de triatletas del grupo.
Triatló Sprint de Blanes. Los primeros del grupo intentan salir lo más rápido posible del cambio de sentido para descolgar al mayor número de triatletas del grupo.

Vale, pero ¿cómo entreno esto?

La técnica: Aprende a trazar las curvas cerradas de manera que pierdas la mínima velocidad posible, a veces es mejor hacer la curva un poco más abierta a costa de no perder velocidad. En las salidas en grupo, juega a no perder la rueda del de delante, intenta anticiparte a sus movimientos, concéntrate. Entrena relevos con tus compañeros, que tiene su técnica y su código.

Ante una curva a la derecha, el triatleta de verde empieza a girar mientras su perseguidor se abre un poco más a la izquierda para ver mejor y perder menos velocidad a la salida de la curva.
Ante una curva a la derecha, el triatleta de verde empieza a girar mientras su perseguidor se abre un poco más a la izquierda para ver mejor y perder menos velocidad a la salida de la curva.

Entrena y practica las transiciones: En especial la T1. Como dice Judith Corachán, el triatlón es un deporte con cuatro disciplinas, y la cuarta es la transición. En algún momento todos hemos pensado que los triatletas que dejan las zapatillas en los pedales sujetas con gomitas son unos flipados. Y sí, seguro que lo somos, pero es muy aconsejable acostumbrarse a ello por dos motivos fundamentales, primero porque es mucho más rápido y seguro correr durante la transición descalzo que hacerlo con unas zapatillas de ciclismo. Y segundo por la rapidez, muchas veces entro a boxes 30 segundos o incluso más tarde que otros participantes y mientras ellos se están poniendo las zapatillas yo llego, me coloco el casco, dorsal y me voy con la bici recuperando todo el tiempo que me han sacado en la natación. ¿Cuántas horas de entreno son necesarias para ganar 30 segundos o un minuto en 750 metros nadando? Os aseguro que muchísimas más de las necesarias para hacer una transición correcta.

Triatlón Olímpico de Barcelona – Aún no he metido los pies en las zapatillas mientras pedaleo con fuerza para que no se me escape un grupo prometedor.
Triatlón Olímpico de Barcelona – Aún no he metido los pies en las zapatillas mientras pedaleo con fuerza para que no se me escape un grupo prometedor.

Posición en la bici. No me cansaré nunca de decirlo, el manillar de una bici de carretera tiene una parte curva abajo que sirve para algo, agárrate ahí, entrena pedalear en esa posición. La diferencia aerodinámica es brutal. Puede que al principio vayas incómodo e incluso tengas molestias en el cuello, pero entrena esa posición, cuando vayas solo o en cabeza del grupo lo agradecerás, es rendimiento, velocidad, a cambio de nada. Además, se tiene mucho mejor control de la bici y de los frenos agarrado por la parte baja.

Triatló Sprint de Sant Vicenç de Montalt- Descensos peligrosos con badenes y baches. Se controla mucho mejor la bici agarrando bien el manillar y con uno o dos dedos en los frenos.
Triatló Sprint de Sant Vicenç de Montalt- Descensos peligrosos con badenes y baches. Se controla mucho mejor la bici agarrando bien el manillar y con uno o dos dedos en los frenos.

Entrena cambios de ritmo. Puede ser suficiente que con cada parada en un semáforo dejes la bici con un desarrollo algo más duro de lo normal y arranques rápido, para coger velocidad lo antes posible. Ante un pequeño repecho no cambies de desarrollo, ponte de pie y aplasta los pedales. Cada vez que frenes, esfuérzate luego en volver a alcanzar tu velocidad de crucero lo antes posible y una vez ahí, mantenla mientras las pulsaciones bajan a su nivel normal.

Hay muchos triatletas que desprecian los triatlones con drafting porque según ellos no ponen de relieve su verdadero nivel de bici, pero yo no estoy de acuerdo. Posiblemente la mayoría piensa así porque han sentido que otros se han aprovechado de su esfuerzo y lógicamente no les ha gustado, pero pocos piensan que esto ha pasado por carecer de la técnica necesaria o simplemente porque no han estado lo suficientemente “vivos” o atentos.

En mi caso particular, puedo estar contento de la velocidad media que he conseguido en un half, pero no lo cambio por las sensaciones de adrenalina, la cooperación con otros participantes o de “reventar” al que te intenta seguir y no te da ni un relevo a base de forzar el ritmo.